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                    作者:王方 來源:中國科學報 發布時間:2022/6/14 15:13:30
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                    人工智能發現100萬年前人類用火的證據

                     

                     火的熱量可以引起附近石頭的變化。圖片來源:Chris Howes/Wild Places Photography/Alamy

                    在以色列一處100萬年前的考古遺址中,一種人工智能工具發現了古代用火的隱藏證據。將這項技術應用于其他地方,可以徹底改變我們對人類何時何地開始控制火的認識。這被認為是有史以來最重要的創新之一。相關論文近日發表于美國《國家科學院院刊》。

                    考古學家已經掌握了一些鑒定古人是否用火的技術。例如,尋找史前骨骼變色或石器彎曲的跡象,看其是否與暴露在450℃或更高溫度下時一致,但這種證據在50萬年以上的遺址上很少被發現。

                    去年,以色列一個研究團隊推出了一款深度學習人工智能工具,可以識別暴露在200~300℃溫度的火下更細微的跡象。

                    研究人員從以色列農村地區的非考古遺址收集燧石塊,在實驗室中將其加熱到特定溫度,然后讓人工智能識別燧石對紫外線反應的細微變化,以此訓練算法。

                    現在,該團隊與加拿大多倫多大學的Michael Chazan合作,使用該算法觀察了以色列Evron Quarry這一有100萬年歷史的古人類遺址中的燧石。“我們選擇這里原因是,它有與之前研究中使用的同一種燧石。但沒有理由認為那里會有焚燒的證據。”Chazan說。

                    令人驚訝的是,人工智能工具表明,現場許多燧石工具都被加熱過,大多加熱到400℃左右。

                    研究團隊仔細觀察了從現場回收的大塊骨頭,并利用現有技術確認它們也被加熱過。Chazan說,如果沒有人工智能驗證的燧石結果,沒有人會費心測試這些骨頭的熱暴露情況。

                    這些被加熱的燧石和骨頭聚集,暗示著古人類控制了Evron Quarry的火而非使用自然野火的證據。

                    目前有少量證據表明,150萬年前人類就在用火。Chazan認為,人工智能工具可以用來檢驗一個流行的假設,即火和烹飪在大約180萬至200萬年前是普遍存在的。

                    相關論文信息:https://doi.org/10.1073/PNAS.2123439119

                     
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